Styresystemet, eller operativsystemet (fra det engelske "operating  system"), ofte forkortet 'OS', er noget af det grundlæggende programmel i en computer, men samtidig et meget  komplekst stykke software. Populært  sagt dirigerer styresystemet alle computerens forskellige enheder.

Det som folk nu om stunder forbinder med begrebet, består af flere  del-elementer hvoraf en del tidligere blev anset som værende separat fra  styresystemet. Hvad der "hører sig til" et styresystem er også noget der  varierer i forskellige kredse.